El presente artículo es una traducción de Erika Tellez del texto Graduate Student Reflection Series: On the Upside of Zoom Courses, de William Wells, que ha sido traducido con autorización del Blog de la American Philosophical Association como parte de la alianza de colaboración que tenemos con ellos. 

Los problemas causados por la “Fatiga de Zoom” se han convertido en un canto popular que resuena en los pasillos de la Academia. El término refiere al agotamiento psíquico y mental asociado a los “cursos Online en vivo” (COV)1.

Las causas que yacen por debajo de la “Fatiga de Zoom” van desde el aumento en la carga cognitiva derivada de los cambios en la percepción facial hasta la retroalimentación visual constante sobre cómo aparecemos frente a la cámara y el estrés que genera hablar frente a un grupo cuya retroalimentación no-verbal es limitada.

Dicho brevemente, una letanía de factores biológicos y psicológicos trabajan en conjunto para poner a prueba nuestras facultades mentales por encima de los valores normales durante los cursos de Zoom, lo que deja a los participantes fatigados mental e incluso físicamente. Y luego, está el estrés asociado al flujo interminable de fallas: los ruidos accidentales y visitantes inesperados y todo tipo de “metidas de pata2” junto con los problemas técnicos interminables -sin duda, los dos más perniciosos son micrófonos silenciados y pantallas compartidas que fallan.

Los COV son la causa también de efectos sociales perjudiciales. Las personas extrañan las interacciones improvisadas y las discusiones intelectuales que surgen de la proximidad física con sus compañeros. Se remontan a la época en que había una clara distinción entre su espacio personal y su espacio de trabajo. Anhelan la conexión y la comunidad que se siente más claramente cuando estamos en presencia de un grupo. Para la mayoría, la era de los COV no puede terminar más tarde de lo necesario. Pero no estoy tan seguro de que deba hacerlo.

A pesar de los muchos aspectos negativos de los COV, también hay aspectos positivos insustituibles; el acceso, la diversidad y la oportunidad son los principales de ellos. Como esta publicación es parte de una serie de reflexiones estudiantiles que invitan al escritor a reflexionar sobre las herramientas y pedagogías de enseñanza más efectivas que hemos encontrado en nuestros cursos, primero usaré mi propio caso como ejemplo de los beneficios de los COV.

Soy un estudiante maduro y un poco más de una década mayor que la mayoría de mis contemporáneos. Cuando era un estudiante universitario, tuve importantes responsabilidades familiares y laborales que afectaron negativamente mis calificaciones. Los programas de doctorado en filosofía son extraordinariamente competitivos y, si bien mis notas de pregrado ciertamente no fueron terribles, no estaban a la altura del calibre de la institución a la que aspiraba asistir, siendo la principal Oxford.

Entonces, aunque completé mi maestría en la Universidad de Edimburgo en 2019 con buenas calificaciones, decidí fortalecer aún más mi aplicación tomando cursos adicionales de posgrado en Filosofía. Cuando Covid-19 comenzó a afectar a la academia, inicialmente me preocupaba que la mayoría o incluso todos los cursos universitarios pudieran cancelarse y mis planes se frustraran. Sin embargo, contrariamente a mis preocupaciones iniciales, el cambio generalizado a los COV no solo me permitió tomar más cursos, sino que pronto pude hacerlo en lugares en los que de otro modo no hubiera podido.

Basado en el MSA3 de Los Ángeles, planeé tomar dos cursos de Filosofía como estudiante visitante en la UCLA. Los Ángeles es bien conocido por su tráfico, por lo que el cambio a un marco COV me ahorró aproximadamente 2 horas por sesión de clase al eliminar mi viaje al trabajo. Esto equivalía aproximadamente a 4 o 5 horas ahorradas por semana. Este ahorro de tiempo me permitió duplicar mi carga de cursos de dos (uno por trimestre) a cuatro (dos por trimestre). También pude obtener tres cursos de posgrado adicionales en Oxford, más una auditoría bajo un esquema de estudiante visitante similar; una hazaña relativamente fácil que no fue más difícil que tomar cursos en la UCLA, dada la transición omnipresente al formato COV. Por supuesto, no fue casualidad que eligiera tomar cursos adicionales en mi programa de posgrado de primera elección. Supuse que buenas calificaciones y un buen desempeño en el salón de clases podrían mejorar mis probabilidades de admisión.

Mirando hacia atrás, ahora me doy cuenta de que, sin darme cuenta, había creado un plan de estudios de Filosofía internacional a medida, y de ninguna manera fui el único estudiante que aprovechó la oportunidad de tomar clases lejanas con académicos distantes. Cada COV que tomé tenía estudiantes visitantes de otras instituciones como yo. Esto proporcionó una amplia gama de representación geográfica y departamental, mejorando aún más las discusiones en cada curso. A pesar del entorno virtual, pude conectarme lo suficientemente bien con mis profesores de COV, de tal manera que mis tres cartas de recomendación no provinieron de mi propio programa de maestría, sino de mis COV. Como un bono inesperado, un artículo que escribí para un curso en la UCLA se convirtió en el ensayo escrito que fuera muestra de mis habilidades en la especialidad a la que estaba aplicando. Por lo tanto, los COV me permitieron tomar clases que de otro modo habrían sido insostenibles. Como resultado, estuve expuesto a grandes ideas y personas brillantes que de otro modo me habrían sido desconocidas. Es casi seguro que seré un mejor filósofo a largo plazo debido al mayor acceso que me brinda el formato COV.

Estos cursos también me ayudaron a recopilar cartas de filósofos conocidos y agregar transcripciones complementarias a mi perfil de instituciones generalmente consideradas como las 10 mejores en el campo, todo con la esperanza de mejorar mi aplicación. Y funcionó. Entré en el primer año de Oxford DPhil4 en octubre de 20215. Honestamente, no estoy seguro de estar donde estoy el día de hoy sin el beneficio del entorno de aprendizaje virtual en vivo. Tal vez en algún lugar bastante bueno, pero probablemente no en la escuela de mis sueños.

Si bien los COV me ayudaron a mejorar mi dossier de solicitud, pueden desempeñar un papel más fundamental para muchas personas que tienen obligaciones que les impiden asistir a cursos tradicionales. Muchos estudiantes universitarios actuales o futuros tienen importantes obligaciones financieras, familiares o de salud que interfieren con su capacidad para participar en cursos presenciales tradicionales. Imagínese al padre soltero que debe equilibrar un trabajo de tiempo completo con sus deberes como padre, o al hijo fiel que debe cuidar a sus padres enfermos.

Las aulas virtuales permitirían que muchas de esas personas asistieran a cursos y universidades que de otro modo estarían fuera de su alcance. Si la academia se preocupa por mantener un compromiso efectivo con el acceso y la diversidad, ¿cómo puede ignorar la realidad de qué grandes franjas de la población no pueden darse el lujo de dejar la fuerza laboral durante varios años para poder “entregarse” a una educación formal como exige el modelo de aprendizaje actual? Los costos de guardería, viaje, tiempo y oportunidad asociados con un título son innumerables para muchas personas.

Si bien hay un puñado de universidades acreditadas que ofrecen programas de grado asincrónicos, en su mayoría son pocas y distantes entre sí y, en muchos casos, se parecen, sospechosamente, al estilo de las fábricas de diplomas. Peor aún, los cursos asincrónicos generalmente, aunque para ser justos no siempre, vienen con el tipo de reducción en la calidad que hace que muchas personas consideren con desconfianza los programas de grado en línea. Por el contrario, a través de la retroalimentación en tiempo real y la interacción en vivo, los COV pueden mejorar drásticamente el acceso con poco sacrificio a la calidad en relación con las aulas tradicionales.

Uno de los sellos distintivos de mi experiencia en los COV fue la capacidad de comprometerme y conectarme genuinamente con compañeros fascinantes y profesores brillantes. Como comentó alguna vez uno de los profesores que escribieron mis cartas de recomendación durante el Zoom en respuesta a mi deseo de agradecerle algún día en persona: “¡Dios mío, eso es correcto! Había olvidado que no nos hemos conocido en persona.” La conexión real puede suceder y sucede virtualmente.

Para aquellos que aún se muestran escépticos a raíz de su experiencia docente pasada y actual, quisiera enfatizar que hay más de una forma de crear un entorno virtual en vivo. Por ejemplo, para una inversión en infraestructura relativamente mínima, las aulas pueden conectar sonido y video con el fin de realizar cursos híbridos que puedan albergar estudiantes presenciales y virtuales de forma simultánea y sin inconvenientes. Esto permitiría a los profesores enseñar a su audiencia en persona sin la carga de la fatiga del Zoom, al tiempo que amplía el acceso y la oportunidad a aquellos que, por cualquier motivo, no pueden asistir a clase en persona. He visto y oído hablar de un montón de malas implementaciones apropiados a esta estrategia en los últimos 15 meses. Tal vez sea su caso. Pero ya existen algunos ejemplos sobresalientes que demuestran que se puede hacer y se está haciendo bien. Admito además que los COV no funcionan para todos los cursos, particularmente aquellos con fuertes componentes de laboratorio.

Pero, si se hace correctamente, los COV pueden cubrir suficiente terreno para mejorar significativamente el acceso y la diversidad para muchas personas. Debido a que reducen el peso que tiene el espacio y sus costos de desarrollo, los COV también pueden desempeñar un papel importante para controlar la inflación descontrolada de la matrícula que está disminuyendo el valor y la percepción de la educación universitaria. Finalmente, le pediría al lector que distinga cuidadosamente entre la fatiga causada por los COV y la fatiga arraigada en los efectos acumulativos de Covid-19. La enseñanza virtual puede ser mucho más agradable cuando no va acompañada de los efectos acumulativos de una pandemia mundial.

Los COV me dieron una segunda oportunidad para lograr mi sueño. Sé de primera mano la diferencia que puede hacer estar en buenos lugares con buenas personas, aunque solo sea virtualmente. El mundo está adoptando la realidad virtual y aquellas personas e instituciones que no aceptan la inevitabilidad de los entornos de aprendizaje virtual en vivo corren el riesgo de quedarse atrás. Efectivamente, el tren ya salió de la estación y sería mejor que todos estuvieran a bordo. Por lo tanto, termino con un llamado a todos los profesores actuales y futuros: cuando su universidad o departamento discuta el futuro de los COV, espero que abogue por formas de satisfacer las necesidades tanto de sus colegas, profesores como de aquellas personas cuya educación o, quizás incluso su sueños, depende de ellos. El profesorado actual y futuro de la academia puede abrazar los COV y participar en la configuración del futuro de su profesión, o pueden resistirlos, retirarse de la discusión y dejar que los burócratas y sus presupuestos le den forma por ellos.

Yo, por mi parte, prefiero confiar el formato de la educación futura a los educadores, en lugar de a los contadores.

Notas

[1] El término en inglés “Live virtual courses”. En lo que sigue se usará las siglas con su equivalente en español COV para referirse a este término (Nota de la traductora).

[2] La expresión usada es “faux pas” que refiere a una violación a las normas de etiqueta derivado de la inmadurez, la ignorancia o la estupidez. En español, se acerca a la expresión “metida de pata” en la medida en que es una acción cometida sin intención, es decir, se comete un error de manera involuntaria, es una equivocación inoportuna por torpeza, nervios, ignorancia (Nota de la traductora).

[3] MSA: Área Estadística Metropolitana. Es un área urbanizada con una población mínima de 50,000, se compone de una ciudad y comunidades circundantes vinculadas a factores sociales y económicos. Estas clasificaciones sirven para facilitar los censos en EUA (Nota de la traductora).

[4] Doctorado en Filosofía de Oxford.

[5] Original: I will enter the first year of the Oxford DPhil this October (2021); al ser publicado este texto en 2022, se rescribió el párrafo como “entré al primer año del doctorado de Oxford” (nota del editor).

Artículo original de:

William Wells (American Philosophical Association):
Lic. en filosofía y religión de la Universidad de Biola, con maestría en epistemología, ética y mente de la Universidad de Edimburgo, así mismo cuenta con una maestría en neurociencia aplicada del King’s College de Londres; candidato a doctora en Filosofía en la Universidad de Oxford.

Traducido por:

Erika Tellez (Filosofía en la Red):
Lic. en Filosofía (UCSJ) y egresada de la Maestría con especialidad en Estética (UNAM). Actualmente, docente en el Centro Universitario de Integración Humanística y en el Diplomado de Historia del Arte de la Universidad Anahuac. También, colabora en la Editorial Progreso como autora, revisora en el área de libros de texto de Bachillerato.

Imagen | Unsplash

El presente artículo es una traducción de Erika Tellez del texto Graduate Student Reflection Series: On the Upside of Zoom Courses, de William Wells, que ha sido traducido con autorización del Blog de la American Philosophical Association como parte de la alianza de colaboración que tenemos con ellos. 
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por American Philosophical Association (APA)

The American Philosophical Association promueve la disciplina y la profesión de la filosofía, tanto dentro de la Academia como en la arena pública. La APA apoya al desarrollo profesional de los filósofos en todos los niveles y trabaja para fomentar una mayor comprensión y apreciación del valor de la investigación filosófica.

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