El presente artículo es una traducción de Esther M. Martín Sánchez del texto Shinto, de Mark Cartwright, que ha sido traducido con autorización de la World History Encyclopedia como parte de la alianza de colaboración que tenemos con ellos. 

Shinto, que significa “camino de los dioses”, es la religión más antigua de Japón. El Shinto no tiene fundador ni profetas, y no hay un texto principal que describa sus principales creencias. La flexibilidad resultante en la definición bien puede ser una de las razones de la longevidad del sintoísmo y, en consecuencia, se ha entrelazado tanto con la cultura japonesa en general que es casi inseparable de ella misma (no puede entenderse como un cuerpo de pensamiento independiente). Por lo tanto, los conceptos clave del Shinto de pureza, armonía, respeto familiar y subordinación del individuo ante el grupo se han convertido en partes del carácter japonés, ya sea que el individuo reclame una afiliación religiosa o no.

A diferencia de muchas otras religiones, el sintoísmo no tiene un fundador reconocido. Los pueblos del antiguo Japón tenían creencias animistas desde hacía mucho tiempo, adoraban a los ancestros divinos y se comunicaban con el mundo de los espíritus a través de los chamanes. Algunos elementos de estas creencias se incorporaron a la primera religión reconocida practicada en Japón, el sintoísmo, que comenzó durante el período de la cultura Yayoi (c. 300 a. C. – 300 d. C.). Por ejemplo, ciertos fenómenos naturales y accidentes geográficos recibieron la atribución de divinidad. Los más obvios, entre estos, son la diosa del Sol Amaterasu y el dios del viento Susanoo. Los ríos y las montañas eran especialmente importantes, ninguno más que el monte Fuji, cuyo nombre deriva del nombre ainu “Fuchi”, el dios del volcán.

Los kami

En el sintoísmo, los dioses, espíritus, fuerzas sobrenaturales y esencias se conocen como kami, y gobiernan la naturaleza en todas sus formas. Se cree que habitan lugares de particular belleza natural. Por el contrario, los espíritus malignos o demonios (oni) son en su mayoría invisibles y algunos se visualizan como gigantes con cuernos y tres ojos. Su poder suele ser solo temporal y no representan una fuerza maligna inherente. Los fantasmas se conocen como obake y requieren ciertos rituales para lograr ser expulsados antes de que causen daño. Algunos espíritus de animales muertos pueden incluso poseer humanos, siendo el peor el zorro, y estos individuos deben ser exorcizados por un sacerdote.

Kojiki y Nihon-Shoki

El Kojiki y el Nihon Shoki son antologías valiosas del siglo VIII EC de mitos y folclore sintoístas

Dos crónicas, encargadas por la casa imperial (Emperador Temmu), son fuentes invaluables sobre la mitología y las creencias sintoístas. El Kojiki (Registro de cosas antiguas) fue compilado en 712 por el erudito de la corte Ono Yasumaro, quien se basó en fuentes anteriores, en su mayoría genealogías de clanes poderosos. Luego, el Nihon Shoki (Crónica de Japón y también conocido como Nihongi), escrito por un comité de eruditos de la corte, llegó en el año 720 d. C. y buscaba corregir el sesgo que muchos clanes pensaban que el trabajo anterior había dado al clan Yamato. Estas obras se describe la “Era de los Dioses”, cuando el mundo fue creado y estos gobernaron antes de retirarse para dejar que la humanidad se gobernara a sí misma. También le dieron a la línea imperial una descendencia directa de los dioses (el propósito original de su composición), siendo el tataranieto de la diosa Amaterasu nada más y nada menos que Jimmu Tenno, el primer emperador de Japón. Las fechas tradicionales de gobierno de Jimmu abarcan del 660 al 585 a. C., pero bien puede ser una figura puramente mítica. El Nihon Shoki nos da nuestra primera instancia textual de la palabra ‘Shinto‘.

Otras fuentes importantes sobre las primeras creencias sintoístas incluyen el Manyoshu o “Colección de 10,000 hojas”. Escrito en el 760, es una antología de poemas que cubren todo tipo de temas no limitados a la religión. Otra fuente son las muchas crónicas locales, o Fudoki, que se encargaron en el 713 para registrar los kami locales y las leyendas asociadas en las distintas provincias. Finalmente, está el Engishiki, una colección de 50 libros compilados en el siglo X, que cubren las leyes, los rituales y las oraciones del sintoísmo.

Deidades sintoístas

Al igual que con muchas otras religiones antiguas, las deidades sintoístas representan importantes fenómenos astrológicos, geográficos y meteorológicos que están siempre presentes y se considera que afectan la vida diaria. Estos dioses o ujigami estaban asociados con clanes antiguos específicos o uji. Inusualmente, el sol y la deidad suprema es una mujer, Amaterasu. Su hermano es Susanoo, el dios del mar y las tormentas. Los dioses creadores son Izanami e Izanagi, quienes formaron las islas de Japón. Del ojo izquierdo de Izanagi nació Amaterasu mientras que de su nariz surgió Susanoo. Del ojo derecho del dios Tsukuyomi, nació el dios luna. Susanoo y Amaterasu lucharon entre sí tras el vergonzoso comportamiento de Susanoo. Amaterasu se escondió en una cueva, oscureciendo el mundo, y los dioses no pudieron tentarla de nuevo a pesar de ofrecerle finas joyas y un espejo. Finalmente, una bailarina erótica causó tanta risa que Amaterasu cedió y salió a ver el alboroto. Susanoo fue más allá y, matando a un monstruoso dragón de ocho cabezas que aterrorizaba a una familia de granjeros, le dio la espada que encontró en una de las ocho colas de la criatura a Amaterasu como prueba de que deseaba reconciliarse con ella.

Los historiadores toman la disputa para representar la victoria del clan Yamato (representado por Amaterasu) sobre sus rivales, los Izumo (representados por Susanoo). Susanoo regresó a la tierra, y se casó con una hija de la familia que había salvado del monstruo Yamato no Orochi. Juntos crearon una nueva raza de dioses que gobernaron la tierra. Finalmente, Amaterasu se preocupó por el poder que ejercían estos dioses, por lo que envió a su nieto Honinigi con ciertos símbolos de soberanía.

Estas fueron las joyas y el espejo que los dioses usaron para persuadir a Amaterasu de salir de su cueva y la espada que le dio Susanoo, conocido más tarde como Kusanagi. Estos tres objetos pasarían a formar parte del ajuar imperial de Japón. Otro símbolo que llevaba Honinigi era la magnífica joya magatama que tenía poderes especiales de fertilidad. Honinigi aterrizó en el Monte Takachio en Kyuushu e hizo un trato con el más poderoso de los dioses, Okuninushi.

Por su lealtad a Amaterasu, Okuninushi tendría el importante papel de protector de la futura familia real. Más tarde, el dios sería considerado el protector de todo Japón. Otras figuras divinas relevantes incluyen a Inari, el dios kami del arroz, considerado particularmente caritativo e importante también para los comerciantes, tenderos y artesanos. El mensajero de Inari es el zorro, una figura popular en el arte de los templos. Los “Siete Dioses de la Suerte” o Shichifukujin son comprensiblemente populares, especialmente Daikokuten y Ebisu, que representan la riqueza. Daikokuten también es considerado el dios de la cocina y por eso es venerado por cocineros y chefs.

Como se describe a continuación, las religiones sintoísta y budista se entrelazaron estrechamente en el antiguo Japón y, como consecuencia, algunas figuras budistas, los bosatsu o “seres iluminados”, se convirtieron en kami populares entre los practicantes del sintoísmo. Tres de esas figuras son Amida (gobernante de la Tierra Pura, es decir, el cielo), Kannon (protector de los niños, las mujeres en el parto y las almas muertas) y Jizo (protector de los que sufren y las almas de los niños muertos). Otra figura popular que cruza ambas religiones es Hachiman, un dios guerrero.

Finalmente, algunos mortales recibieron el estatus divino después de su muerte. Quizás el ejemplo más famoso es el erudito Sugawara no Michizane, también conocido como Tenjin (845-903), quien fue maltratado en la corte y exiliado. Una ola de devastadores incendios y plagas poco después de su muerte golpeó la capital imperial, lo que muchos tomaron como una señal de los dioses de su ira por el trato injusto hacia Tenjin. El impresionante santuario Kitano Tenmangu en Kyoto fue construido en 947 en su honor, y Tenjin se convirtió en el dios patrón de la erudición y la educación.

Sintoísmo y budismo

El budismo había llegado a Japón en el siglo VI a. C. como parte del proceso de sinificación de la cultura japonesa. Otros elementos que no deben ser ignorados aquí son los principios del taoísmo y el confucianismo que viajaron a través de las aguas, al igual que lo hicieron las ideas budistas, especialmente la importancia confuciana dada a la pureza y la armonía. Estos diferentes sistemas de creencias no estaban necesariamente en oposición, y tanto el budismo como el sintoísmo encontraron suficiente espacio mutuo para florecer juntos durante muchos siglos en el antiguo Japón.

Al final del período Heian (794-1185 EC), algunos espíritus kami sintoístas y bodhisattvas budistas se combinaron formalmente para crear una sola creencia: Ryobu Shinto. Como resultado, a veces se incorporaron imágenes de figuras budistas en los santuarios sintoístas y algunos santuarios sintoístas fueron administrados por monjes budistas. De las dos religiones, la sintoísta se preocupaba más por la vida y el nacimiento, mostraba una actitud más abierta hacia las mujeres y estaba mucho más cerca de la casa imperial. Las dos religiones no se separarían oficialmente hasta el siglo XIX.

Las principales creencias
del sintoísmo son:

  • Pureza: tanto la limpieza física como la evitación de la interrupción, y la pureza espiritual.
  • Bienestar físico.
  • La armonía (wa) existe en todas las cosas y debe mantenerse contra el desequilibrio.
  • Procreación y fertilidad.
  • Solidaridad familiar y ancestral.
  • Subordinación del individuo al grupo.
  • Reverencia a la naturaleza.
  • Todas las cosas tienen el potencial tanto para el bien como para el mal.
  • El alma (tama) de los muertos puede influir en los vivos antes de unirse a los kami colectivos de sus antepasados.

Los santuarios sintoístas, o jinja, son los lugares sagrados de uno o más kami, y hay unos 80.000 en Japón. Ciertas características naturales y montañas también pueden considerarse santuarios. Los primeros santuarios eran simplemente altares de roca en los que se presentaban ofrendas. Luego, se construyeron edificios alrededor de tales altares, a menudo copiando la arquitectura de los almacenes de arroz con techo de paja. Desde el período de Nara en el siglo VIII, el diseño del templo estuvo influenciado por la arquitectura china: hastiales vueltos hacia arriba y un uso prodigioso de pintura roja y elementos decorativos. La mayoría de los santuarios se construyen con madera del ciprés Hinoki.

Los santuarios se identifican fácilmente por la presencia de un torii o puerta sagrada. Los más simples son simplemente dos postes verticales con dos travesaños más largos y simbólicamente separan el espacio sagrado del santuario del mundo exterior. Estas puertas a menudo están festoneadas con gohei, tiras gemelas de papel o metal, cada una rasgada en cuatro lugares y que simboliza la presencia de los kami. Un santuario es administrado por un sacerdote principal (guji) y sacerdotes (kannushi) o, en el caso de santuarios más pequeños, por un miembro del comité de ancianos del santuario, el sodai. La comunidad local apoya económicamente al santuario. Finalmente, los hogares privados pueden tener un santuario de antepasados ​​o kamidana que contiene los nombres de los miembros de la familia que han fallecido y honra a los kami ancestrales.

El típico complejo de santuarios sintoístas incluye las siguientes características comunes:

  • El torii o puerta de entrada sagrada.
  • El honden o santuario que contiene una imagen de los kami del santuario.
  • El goshintai u objeto sagrado dentro del honden que está investido con el espíritu de los kami.
  • El sando o camino sagrado que une el torii y el haiden.
  • El haiden o salón del oratorio para ceremonias y cultos.
  • El heiden, un edificio para oraciones y ofrendas.
  • El saisenbako, una caja para ofrendas de dinero.
  • El temizuya, un abrevadero de piedra para la limpieza ritual.
  • El kaguraden, un pabellón para danzas rituales y música.
  • Los santuarios más grandes también tienen un gran salón de actos y puestos donde las miko (‘vírgenes del santuario’) venden amuletos.

El santuario sintoísta más importante es el Gran Santuario de Ise dedicado a Amaterasu con un santuario secundario a la diosa de la cosecha Toyouke. A partir del siglo VIII, se instaura la tradición de reconstruir exactamente el santuario de Amaterasu en Ise cada 20 años para preservar su vitalidad. El material descompuesto del antiguo templo se almacena cuidadosamente y se transporta a otros santuarios donde se incorpora a sus paredes. El segundo santuario más relevante es el de Okuninushi en Izumo-taisha. Estos dos son los santuarios sintoístas más antiguos de Japón. Además de los santuarios más famosos, cada comunidad local tenía y todavía tiene pequeños santuarios dedicados a sus espíritus kami particulares. Incluso los edificios de las ciudades modernas pueden tener un pequeño santuario sintoísta en el techo. Algunos santuarios son incluso portátiles. Conocidos como mikoshi, se pueden mover para poder realizar ceremonias en lugares de gran belleza natural como las cascadas.

Ritos y festivales

Que los templos sean lugares sagrados significa que los fieles deben limpiarse (oharai) antes de entrar en ellos, normalmente lavándose las manos y la boca con agua. Luego, cuando están listos para entrar, hacen una pequeña ofrenda de dinero, tocan una pequeña campana o baten dos palmadas para alertar a los kami y luego se inclinan mientras dicen su oración. Un aplauso final indica el final de la oración. También es posible pedirle a un sacerdote que ofrezca la oración. Las ofrendas pequeñas pueden incluir un tazón de sake (vino de arroz), arroz y vegetales. Como muchos santuarios se encuentran en sitios de belleza natural como las montañas, visitar estos santuarios se considera un acto de peregrinación, siendo el monte Fuji el ejemplo más famoso. Los creyentes a veces también usan Omamori, que son pequeñas bolsitas bordadas que contienen oraciones para garantizar el bienestar de la persona. Como el Shinto no tiene una visión particular sobre la otra vida, los cementerios sintoístas son raros. La mayoría de los seguidores son incinerados y enterrados en cementerios budistas.

El calendario está marcado por festivales religiosos en honor a kami particulares. Durante estos eventos, se pueden llevar santuarios portátiles a sitios vinculados a un kami, o hay desfiles de coloridas carrozas, y los fieles a veces se visten para hacerse pasar por ciertas figuras divinas. Entre los festivales anuales más importantes se encuentran el Shogatsu Matsuri o festival de Año Nuevo japonés de tres días, la celebración budista Obon de los muertos que regresan al hogar ancestral (que incluye muchos rituales sintoístas), y el matsuri local anual, durante el que se transporta un santuario móvil alrededor del lugar habitado por la comunidad, para purificarla y asegurar su futuro bienestar.

Preguntas y respuestas

¿Cuáles son las principales creencias del sintoísmo?

Las principales creencias del sintoísmo son la importancia de la pureza, la armonía, el respeto por la naturaleza, el respeto familiar y la subordinación del individuo ante el grupo. Hay muchos dioses o espíritus sintoístas y estos tienen santuarios dedicados a ellos donde la gente ofrece comida, dinero y oraciones.

¿Por qué algunas personas no consideran el sintoísmo como una religión?

Algunas personas no consideran el sintoísmo como una religión porque no hay un texto sagrado o un fundador y porque enfatiza conceptos generales de cómo vivir. Algunas personas consideran que el sintoísmo se trata más de un ritual que de lo que una persona cree.

¿Cómo coexisten el sintoísmo y el budismo?

El sintoísmo y el budismo coexisten en Japón porque muchas personas siguen ambas religiones, ya que la primera enfatiza esta vida y la segunda enfatiza la próxima vida. A menudo, los lugares sagrados tienen tanto un templo budista como un santuario sintoísta. Históricamente, las dos religiones han coexistido y muchas figuras sagradas se han cruzado para aparecer en la otra religión, Hachiman y Amida son ejemplos.

¿Cómo afecta el sintoísmo a la cultura japonesa?

Las creencias sintoístas se han entrelazado tanto con la cultura japonesa que a menudo es difícil separarlas. Los japoneses tienen un gran respeto por la naturaleza, la familia y los antepasados, y suelen promover el grupo por encima del individuo. Todas estas ideas provienen del sintoísmo.

Bibliografía

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Henshall, K. Historical Dictionary of Japan to 1945. Scarecrow Press, 2013.

Scott Littleton, C. Understanding Shinto. Duncan Baird Publishers, 2002.

Artículo original de:

Mark Cartwright (World History Encyclopedia):
Es autor, investigador, historiador y editor a tiempo completo. Interesado en arte, arquitectura y el descubrimiento de las ideas que comparten todas las civilizaciones. Tiene una maestría en Filosofía Política y es el Director de Publicaciones de WHE.

Traducido por:

Esther M. Martín Sánchez (Filosofía en la Red):
Grado en Estudios de Asia Oriental por la Universidad de Sevilla. Especialista en Fenomenología de las Religiones de Japón y China, y gran amante de todo lo relacionado con cuestiones lingüísticas y culturales.

Imágenes | World History Encyclopedia 1, 2, 3, 4, 5, 6.

El presente artículo es una traducción de Esther M. Martín Sánchez del texto Shinto, de Mark Cartwright, que ha sido traducido con autorización de la World History Encyclopedia como parte de la alianza de colaboración que tenemos con ellos. 
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por World History Encyclopedia

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