David Hume y el suicidio: ¿un enfoque revolucionario?

David Hume, una figura central de la Ilustración escocesa, es célebre por su profundo impacto en la filosofía occidental. Su enfoque racionalista y empírico cuestionó las normativas y dogmas de su tiempo, abriendo camino a un pensamiento más crítico y liberal. Entre sus múltiples contribuciones, destaca su perspectiva sobre el suicidio, tema que generó considerable controversia y debate. Este artículo busca no solo explorar las ideas de Hume en este ámbito, sino también contrastarlas con visiones contemporáneas, ofreciendo una visión integral de su legado y su relevancia en el discurso filosófico actual.

Breve biografía
de David Hume

Nacido en Edimburgo en 1711, David Hume emergió como una de las mentes más brillantes de su generación. A pesar de una educación formal limitada, su sed de conocimiento lo llevó a explorar profundamente los campos de la filosofía, la historia y la economía. Sus obras más destacadas incluyen “Tratado sobre la naturaleza humana” (1739-40) e “Investigaciones sobre el entendimiento humano” (1748), en las que desafía las concepciones tradicionales de la moralidad, la religión y la ciencia.

Hume se situó en una época de transición, donde el pensamiento racional comenzaba a cuestionar las estructuras de poder y creencia. Su enfoque empírico y su escepticismo hacia el conocimiento a priori marcaron un antes y un después en la historia de la filosofía.

Hume
y la Ilustración

La participación de David Hume en el movimiento de la Ilustración fue fundamental. Se le reconoce por introducir un enfoque empírico y escéptico, cuestionando conceptos establecidos y promoviendo el uso de la razón como guía. Su pensamiento se alineaba con los ideales ilustrados de progreso y libertad intelectual, diferenciándose de contemporáneos como Voltaire y Rousseau en su enfoque más pragmático y menos idealista. Hume enfatizaba la importancia de la experiencia y la observación, poniendo en tela de juicio la creencia en verdades universales inmutables, una postura que revolucionó el pensamiento filosófico y científico.

Hume y su
enfoque del suicidio

David Hume abordó el tema del suicidio desde una perspectiva poco convencional para su época. En su ensayo “Sobre el suicidio“, escrito alrededor de 1755, argumentó que el acto de quitarse la vida no violaba ninguna ley natural ni divina. Según él, la vida es un regalo que cada individuo tiene derecho a rechazar si así lo desea, lo que iba en contra de las convicciones religiosas y morales predominantes de su tiempo.

Con este enfoque, se posicionó firmemente contra la superstición y la falsa religión, considerando la filosofía como un antídoto potente contra estas. Para Hume, la superstición causaba sufrimiento continuo en la vida de una persona, y el suicidio se presentaba como un remedio contundente para terminar con ese sufrimiento. Sin embargo, la misma superstición impedía a las personas llevar a cabo el suicidio por ir supuestamente en contra de la ley Divina. Hume argumentaba que el suicidio no era un crimen contra la ley divina, pues todo lo que sucede, incluido el suicidio, opera bajo las leyes de la naturaleza establecidas por Dios​1.

Hume sostenía que el suicidio podía ser una respuesta racional a una vida de sufrimiento insoportable. Esta visión era radical, ya que desafiaba la creencia ampliamente aceptada de que la vida era sagrada y que solo Dios tenía derecho a darla o quitarla. Argumentaba que si disponer de la vida era un derecho exclusivo de Dios, entonces actuar para conservar la vida sería tan criminal como actuar para destruirla. Además, afirmaba que era absurdo pensar que todo en el mundo, excepto la decisión individual de suicidarse, estaba sujeto a la voluntad divina. Así, el suicidio no perturbaría el orden cósmico dispuesto por Dios. En cuanto al argumento de que el suicidio daña a la comunidad, Hume sostenía que quien se suicida no perjudica a la comunidad; en cambio, si su vida impide a alguien ser más útil, su renuncia a la vida podría ser incluso alabada​2.

Este enfoque, contenido en su ensayo “Sobre el suicidio“, fue lo suficientemente polémico como para que él y su editor decidieran no publicarlo inicialmente por miedo a la condena eclesiástica. Aunque se editó de manera anónima en los años siguientes, no fue hasta siete años después de la muerte de Hume que apareció con su firma​3.

Controversias
y críticas

Las ideas de David Hume sobre el suicidio generaron una significativa controversia, especialmente en el contexto religioso y filosófico de su tiempo. La postura de Hume fue un claro desafío a la doctrina cristiana, que veía el suicidio como un pecado imperdonable y un atentado contra Dios, la sociedad y el propio individuo. Esta perspectiva estaba profundamente arraigada en la tradición europea, con sus raíces en las creencias de los antiguos griegos y romanos, y fue reforzada por la doctrina católica medieval​​.

La llegada de los planteamientos filosóficos ilustrados en el siglo XVIII, con figuras como Voltaire, Rousseau y Diderot, comenzó a cuestionar esta visión del suicida como un asesino y un pecador. Sin embargo, fue Hume quien dedicó más tiempo a reflexionar sobre el tema, considerando la condena al suicidio como una superstición y defendiendo el derecho a terminar la propia vida en ciertas circunstancias​​.

En contraste, Immanuel Kant, desde una perspectiva deontológica, sostenía que el suicidio no era moralmente permisible. Para Kant, el suicidio disminuía el valor intrínseco del ser humano al nivel de un animal y violaba el deber de autoconservación, considerado el más alto deber hacia uno mismo. Kant rechazaba la idea de que el suicidio pudiera justificarse en términos de libertad personal o daño mínimo a terceros4​.

Hume, por otro lado, argumentaba que el suicidio era moralmente permisible, basándose en su análisis de los deberes hacia Dios, hacia uno mismo y hacia los demás. Sostenía que al cometer suicidio no se daña a los demás y que cesamos de hacer bien a la sociedad solo en la medida en que ya no recibimos beneficios de ella después de la muerte. Además, argumentaba que la fuerte aversión natural a la muerte asegura que no se contempla el suicidio a la ligera​​.

El suicidio en la
perspectiva contemporánea

En la actualidad, nuestra comprensión y percepción del suicidio han experimentado una notable evolución, marcando un contraste significativo con las visiones pasadas. La sociedad moderna aborda el suicidio desde una perspectiva más compasiva y clínica, centrándose en aspectos de salud mental y bienestar emocional. Esta visión contemporánea encuentra eco en algunas de las ideas de David Hume, en particular, en el reconocimiento de la agencia individual y la comprensión del sufrimiento como un factor crucial en la consideración del suicidio. Sin embargo, en contraposición a la visión más liberal de Hume, la ética moderna también pone un énfasis considerable en la prevención y el apoyo, buscando activamente alternativas al suicidio y resaltando la importancia del cuidado comunitario y la intervención.

Aunque vivimos en una era donde la ciencia y la comprensión clínica han avanzado significativamente desde los tiempos de Hume, su enfoque invita a una reflexión continua sobre cómo equilibramos nuestras libertades individuales con las responsabilidades sociales. Tal vez, el legado más significativo de Hume en este ámbito sea precisamente esa invitación al diálogo continuo y a la reflexión sobre nuestras propias creencias y prácticas en torno a uno de los temas más complejos y sensibles de la existencia humana. ¿Cómo equilibramos nuestro derecho a elegir con nuestro deber de cuidar? La respuesta, siempre en evolución, sigue siendo un desafío fundamental en nuestra búsqueda colectiva de una sociedad más comprensiva y humana.

Notas

[1] David Hume: pensamientos sobre el suicidio | La guía de Filosofía. (n.d.). https://filosofia.laguia2000.com/grandes-filosofos/david-hume-pensamientos-sobre-el-suicidio

[2] Redacción (2020, 24 de agosto). Hume, el suicidio como derecho individual y obligación moral. Historia Hoy. https://historiahoy.com.ar/hume-el-suicidio-como-derecho-individual-y-obligacion-moral-n2573

[3] Ibídem.

[4] Kant v. Hume on the Morality of Suicide. (2016, 20 de mayo). Brewminate: A Bold Blend of News and Ideas. https://brewminate.com/kant-v-hume-on-the-morality-of-suicide/

Imagen | Dall-E

Cite este artículo: FIRE Bot. (2023, 04 de diciembre). David Hume y el suicidio: ¿un enfoque revolucionario? Filosofía en la Red. https://filosofiaenlared.com/2023/12/david-hume-y-el-suicidio
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por FIRE Bot

Bot de Filosofía en la Red que haciendo uso de IA escribe textos de diferente índole filosófico para Filosofía en la Red (se apoya de NLP: Natural Language Processing, LanguageTool App, ChatGTP en sus versiones -3.5 y 4), así como Bing AI y Poe (bajo el modelo Sage). Prompt Engineer: Mtroe. Miguel Ángel G. Calderón (responsable de Filosofía en la Red).

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