El presente artículo es una traducción del texto The roles of the political philosopher de Andrew Stewart, que ha sido traducido con autorización de The Philosopher como parte de la alianza de colaboración que tenemos con ellos. 

¿Qué es un filósofo político? Aquí hay una forma de responder a esta pregunta. Los filósofos estudian y reflexionan sobre asuntos profundos y abstractos. Buscan la verdad por encima de todo. Hace mucho tiempo, Sócrates hizo esto en un mercado, Platón en una academia, Aristóteles en un gimnasio; hoy en día, según el estereotipo cultural, los filósofos habitan en oficinas llenas de libros y salas de seminarios congestionadas. Alguien que hace estas cosas, se podría decir, es un filósofo. Ahora para un filósofo político. “Político” se refiere a la política, un revoltijo complejo y a menudo frustrante de fenómenos relacionados con la justicia y la injusticia, el gobierno, el poder y el debate público. Juntando filosofía y política, tenemos una visión posible de lo que son los filósofos políticos: los filósofos que estudian política. Lo hacen como lo dice el estereotipo: estereotipado, persiguiendo la verdad en lugares tranquilos usando sus poderes de razonamiento.

Pero la filosofía política no es solo una actividad que persiguen individuos aislados. Tampoco es solo una búsqueda de la verdad. Deberíamos rechazar la imagen simple de los filósofos políticos, según la cual son meramente filósofos que estudian política. La filosofía política es una práctica social compleja. Los filósofos políticos son profesionales, participantes, al igual que los jugadores de fútbol, profesores o los vendedores de seguros. Nadie está realmente solo cuando hace estas cosas. Un jugador nuevo de fútbol, profesor o vendedor de seguros aprende a participar en la práctica en cuestión, observando e interactuando con otras personas directa o indirectamente. Los profesionales se coordinan y se agotan entre sí, cada uno empujando y tirando de los demás, la práctica y el mundo en general en varias direcciones. Lo mismo ocurre con la filosofía política y con los filósofos políticos.

La Imagen Simple se interpone en el camino de la comprensión genuina y el diálogo entre los filósofos políticos y sus conciudadanos. Para ayudar a todos a estar en la misma página, presentaré una analogía, introduciré algunas preguntas sobre los roles del filósofo político y, finalmente, esbozaré una imagen más rica y pluralista de cinco de estos roles.

Una analogía

Imagina que te digo que una antigua religión llamada Justicismo ha sobrevivido hasta el día de hoy. No exige ni la oración ni la creencia en los dioses, sino una investigación racional. Su principal ritual es reflexionar sobre la naturaleza de la justicia y otros conceptos, valores o principios políticos, incluidos la equidad, la igualdad, la libertad y la legitimidad. Estas cosas ya juegan una variedad de papeles importantes en la vida humana, incluidos los de los no justistas. Las ideas sobre la justicia y cosas por el estilo pueden motivar a las personas a condenar, castigar, disculparse y votar; despertar el ánimo cuando son evocados por un orador experto, y ayudar a preservar o erosionar las instituciones. Los justistas quieren conocer la justicia misma; la naturaleza de la política; lo que realmente está pasando y lo que se debe hacer. “Por qué” es su palabra favorita. En busca de la verdad y la comprensión, los justistas leen, escriben y discuten entre sí. Y a lo largo de siglos de debate han desarrollado una variedad de doctrinas en competencia.

El justicismo nunca ha estado tan cerca de una religión mayoritaria. Pero tiene su propio sistema de instituciones y una presencia pública. Algunos de sus practicantes más devotos pasan su vida enseñando e investigando como clérigos en Iglesias del Justicismo. Aunque estos clérigos a veces son ridiculizados como si fueran ermitaños o monjes, no están completamente aislados. El clérigo forma parte de la vida moderna del trabajo. Muchas iglesias reciben fondos públicos. Además, muchos justistas, clérigos o no, no se contentan con hacer circular sus ideas en conversaciones privadas con sus compañeros creyentes. Defienden el justicismo y sus doctrinas en el aula, la plaza de la ciudad y los pasillos de los altos tribunales; en libros de texto, editoriales y manifiestos. Muchos justicistas también intentan influir en la política social a la luz de sus reflexiones, incluso para moldear las mentes de sus conciudadanos mediante la configuración de la cultura pública. Mientras que la mayoría de los practicantes solo pueden esperar observar una influencia menor e indirecta, algunos han asesorado a políticos o incluso han alcanzado cargos ellos mismos. Y algunos justicistas son canonizados después de sus muertes, para ser estudiados y venerados por generaciones de creyentes y no creyentes por igual.

Puedes unirte. Es cierto que adquirir un puesto oficial en un departamento de la Iglesia es difícil y costoso. Hay relativamente pocas vacantes, y es más fácil para los privilegiados obtener las credenciales necesarias. Durante siglos, esto fue casi imposible para cualquiera que no fuera un hombre rico. En cualquier caso, las posibilidades de que seas canonizado o de que llegues a aconsejar personalmente a los poderosos son muy, muy bajas. Pero todo lo que se necesita para empezar a practicar el justicismo es pensar en las preguntas favoritas de los justistas, explorar algunas respuestas posibles y leer un libro o ver algunos vídeos en Internet. El justicismo ayuda a las personas de tipo introspectivo y aficionadas a la lectura a entender su mundo social y a soñar con mover montañas. Muchos practicantes atestiguan que sus rituales generan un profundo sentido de realización. De hecho, algunos de los justicistas más famosos han pensado que una vida en su fe era una de las mejores vidas, si no la mejor para un ser humano.

La influencia del justicismo en la sociedad en general, como la de cualquier tradición religiosa, siempre ha dependido de cómo sus doctrinas interactúan con las psicologías humanas y las contingencias históricas. Su impacto en el mundo es a menudo gradual, indirecto y difícil de rastrear. Pero el truco que ha conservado el justicismo durante siglos es que atrae a seguidores y ejerce influencia al aferrarse al pensamiento ordinario, incluso natural. Los conceptos y valores políticos de la justicia, la igualdad, etc., —los objetos del principal ritual del justicismo— desempeñan un papel importante en la vida de la mayoría de las personas. Esto ha ayudado al justicismo a lograr cosas maravillosas, incluido el progreso social a gran escala. Ha salvado y mejorado muchas vidas. Dicho esto, el justicismo también ha contribuido al sufrimiento y la muerte generalizada. Las ideas y los argumentos producidos por los rituales justistas han apoyado las cruzadas sangrientas y la estabilidad por las razones equivocadas. El justicismo ha inspirado a los luchadores por la libertad y ha generado instituciones justas, pero también ha dado cobertura ideológica a fanáticos, tiranos y genocidas.

Con todo esto en mente, ¿te convertirías en un justista? ¿Te enorgullecerías de la presencia del justicismo en tu sociedad? ¿Crees que el justismo debería seguir existiendo? ¿Qué pasa con sus instituciones? ¿Cómo debería presentarse y qué debería predicar? ¿Y cómo deberían comportarse sus practicantes? ¿Deberían seguir soñando con mover montañas? ¿Deberían realmente tratar de moverlas? ¿Deberían presentarse como expertos, o incluso hacer proselitismo? ¿Deberían retirarse de la sociedad tanto como sea posible? ¿Deberían preocuparse por cómo sus ideas podrían ser adoptadas por otros en cinco, diez o cien años?

Compara ahora lo anterior con la filosofía política. La filosofía política se extiende más allá de los departamentos de filosofía y más allá de la Academia. Está lleno de libros, diarios, borradores de PDF, notas garabateadas y conversaciones: en las aulas, entre los jueces y los organizadores de la comunidad, bajo las estrellas, incluso en los bares. Algunos de sus practicantes han formado parte de la disciplina académica moderna de la filosofía, o disciplinas adyacentes como las ciencias políticas o la sociología. Otros estuvieron antes en estas disciplinas. Algunos se involucran en la filosofía política como intelectuales públicos, activistas visionarios o aficionados con tiempo libre. Y esta práctica social ha tenido un impacto significativo en el mundo. John Locke, Jean-Jacques Rousseau y Karl Marx inspiraron revoluciones. Mohandas Gandhi y Martin Luther King Jr. lideraron movimientos de resistencia. Mary Wollstonecraft y Simone de Beauvoir fueron pioneras del feminismo. Ronald Dworkin, Thomas Nagel, Robert Nozick, John Rawls, T.M. Scanlon y Judith Jarvis Thomson se unieron para influenciar al Tribunal Supremo de Estados Unidos sobre el suicidio asistido. Las ideas de Philip Pettit influyeron directamente en la formulación de políticas en España. Y aunque los filósofos políticos no comparten una sola religión, organizada o no, sus contribuciones colectivas a la vida humana a través del tiempo son similares a las de las principales religiones del mundo. El budismo, el cristianismo, el hinduismo, el islam y el judaísmo también han dado forma y continúan dando forma al mundo mediante la transmisión de ideas y prácticas de reflexión.

Concebir la filosofía política como algo así como una religión ayuda a uno a alcanzar una visión sinóptica de su lugar en la historia humana.

La analogía no tiene por qué ser perfecta. Concebir la filosofía política como algo así como una religión ayuda a uno a alcanzar una visión sinóptica de su lugar en la historia humana. Al desempeñar varios roles sociales, la filosofía política y los filósofos políticos han tenido un impacto significativo en nuestro mundo social compartido. Y al interpretar estos papeles de manera diferente, o interpretar otros diferentes, se puede marcar la diferencia.

Preguntas sobre roles

Espero haberte ayudado a ver la filosofía política a través de una lente social. Ahora presentaré dos preguntas: ¿qué roles sociales desempeñan la filosofía política y los filósofos políticos, y qué roles sociales deberían desempeñar?

Al investigar los roles actuales desempeñados por la filosofía política, uno debería poder desarrollar un relato de su impacto, tal como lo hice para el Justicialismo antes. También se tendría que poder elaborar una lista de las actividades centrales de la práctica o de los principales objetivos de sus participantes. Por ejemplo, en Justice as Fairness (2001), John Rawls describe cuatro roles que la filosofía política ejecuta:

1) un papel práctico en la resolución de los conflictos sociales a través de la razón;

2) un papel de orientación que ayuda a las personas a pensar en sí mismas como ciudadanas en sus sociedades;

3) un papel de reconciliación que “calma nuestra frustración y rabia” contra las sociedades existentes;

4)y un papel realista y utópico que sondea los límites de la “posibilidad política viable”.

En On Justice (2020), Mathias Risse identifica siete papeles distintos del filósofo político que han sido articuladas por profesionales históricos y contemporáneos:

consejero de orientación (Max Weber);

guía del conocimiento (Platón);

impulsor de la revolución (Karl Marx);

conservador del discurso (Jürgen Habermas);

ciudadano que proporciona teorías (John Rawls);

crítico de la ideología (Raymond Geuss);

y buscador de la verdad moral (Jean Hampton).

No deberíamos esperar un argumento deductivo de que alguna mezcla de estos roles abarque todo lo importante que hace la filosofía política. Identificar roles ejecutados es comprometerse con la interpretación. Es, por así decirlo, un “arte” en lugar de una “ciencia”. Y es probable que existan muchas formas fructíferas de interpretar las prácticas sociales y sus historias.

Las cuestiones normativas o morales sobre qué roles debe desempeñar una práctica social incluyen preguntas sobre cómo debería ser, cómo podría ser mejor y cómo debería relacionarse con otras prácticas. Estas preguntas son desafiantes por varias razones. Dado que la descripción de las prácticas sociales y sus funciones depende de la interpretación, no tenemos un conjunto de hechos perfectamente completo y neutral disponibles para ayudarnos a evaluarlos. También debemos esperar que las respuestas a nuestras preguntas sean sensibles al contexto. Por ejemplo, si una práctica social es buena y de qué manera depende de qué otras prácticas, instituciones, tecnologías, etc. existen junto a ella. Imagina ir de compras en el centro comercial y que los productos no tengan etiquetas de precios, o que existan políticas de protecciones al consumidor. No hay prácticas sociales actuales, y quizás no haya prácticas factibles, que sean ideales; pocas fueron diseñadas intencionalmente; la mayoría son altamente complejas.

Dicho esto, pensar en los roles sociales que los profesionales individuales desempeñan y deben desempeñar puede hacer que las preguntas normativas sobre los roles de una práctica sean más manejables. El antiguo marco de la ética basada en roles, a menudo asociado con las ideas de Confucio, sigue siendo bastante familiar en el mundo contemporáneo. Comúnmente pensamos que como ciudadanos, amigos, colegas, profesores, niños, padres, etc., tenemos deberes y razones especiales para actuar. Tal vez podamos avanzar un poco en las preguntas sobre cómo debería ser la práctica social de la filosofía política en su conjunto si nos acercamos a lo que deberían hacer los filósofos políticos individuales. Entonces tendríamos que alejarnos de vez en cuando para ver si nuestras conclusiones tienen sentido a la luz de toda la práctica.

Creo que hay una carga moral para los filósofos políticos al pensar en los roles sociales que ellos y su práctica social desempeñan.

Creo que hay una carga moral para los filósofos políticos al pensar en los roles sociales que ellos y su práctica social desempeñan. Casi cualquier ser humano adulto debería examinar críticamente sus prioridades, membresías, opciones de carrera e identidades sociales de vez en cuando. Uno se podría preguntar: “¿es esto lo que quiero hacer con mi tiempo?“, “¿es coherente con mis valores?” Además, como sugerí anteriormente, los filósofos políticos pueden tener un impacto significativo en la historia humana al pensar y hablar sobre algunas de las ideas más profundas de la humanidad. Por lo tanto, la actividad de los filósofos políticos impone riesgos a otras personas. En consecuencia, sería necesario proporcionar una justificación específica de la acción que están llevando a cabo y la forma en que se están llevando a cabo.

Cinco papeles

En respuesta a las preguntas y problemas planteados hasta ahora, propongo que los filósofos políticos deberían verse a sí mimos no solo desempeñando un papel, sino cinco: teórico, constructor de mundos, narrador, maestro y ciudadano. Estos cinco sub-roles interconectados, cuando se desempeñan bien, contribuyen para hacer un buen filósofo político.

Cada uno de los cinco tiene un objetivo guía específico. Compare los objetivos de un médico para promover la salud y no hacer daño, el objetivo de un CEO de obtener ganancias, el objetivo de un soldado de defender su patria, o el de un padre de dar a sus hijos los medios para la felicidad, o el de un artista de crear arte. Los objetivos guía son más importantes para alguien cuando ese alguien no está seguro de cómo proceder, cuando experimenta un conflicto interno, o cuando debe defender sus acciones frente a las objeciones de otros. Aquí están los cinco objetivos guía para un filósofo político, según mi perspectiva:

Teórico: comprender y presentar la verdad sobre conceptos, valores o principios políticos (justicia, legitimidad, libertad, etc.) en forma de argumentación clara y racional.

Constructor de mundos: crear, presentar y comprender mundos sociales no reales que sean relevantes para el razonamiento político.

Narrador: para contar buenas historias sobre política.

Profesor: cultivar una relación pedagógica mutuamente beneficiosa con el público de su trabajo filosófico.

Ciudadano: utilizar su compromiso con la filosofía política para actuar sobre sus razones morales basadas en la ciudadanía.

Si bien estos cinco objetivos se pueden trabajar juntos, también debemos esperar que entren en conflicto a veces. Así mismo, no es generalmente cierto que el primer objetivo deba tener prioridad.

De alguna manera, esta imagen es tradicional. Si bien la teoría puede haber llegado a ser vista como la actividad central de los filósofos políticos en las últimas décadas, la construcción del mundo, la narración de historias, la enseñanza y la ciudadanía (comprometida) también han sido fundamentales para los textos canónicos de la filosofía política occidental y las vidas de sus autores. Platón escribió diálogos protagonizados por una versión ficticia de su maestro, Sócrates. En respuesta a una situación política concreta, la Guerra Civil Inglesa, Thomas Hobbes elaboró un relato aterrador de la vida sin gobierno. Rousseau describió con fantasía la caída de la humanidad de un estado natural pacífico a la desigualdad y la corrupción. Marx y John Stuart Mill se dedicaron a la política práctica y trataron de avanzar en sus propias visiones de una sociedad mejor.

Pero esta imagen del filósofo político también es revisionaria. Las dimensiones pedagógicas, creativas e, irónicamente, políticas de la filosofía política se discuten con mucha más frecuencia fuera de la filosofía política analítica contemporánea. Muchos filósofos políticos analíticos son, de hecho, profesores y ciudadanos dedicados que se involucran con mundos fascinantes y cuentan historias poderosas. Pero estos otros roles no suelen hacerse explícitos. (Una excepción notable se puede encontrar en la obra de Martha Nussbaum, aunque por lo general es la filosofía en general la que vincula con la literatura, la educación y la política práctica). En la tradición continental, la teoría política y en las humanidades y las ciencias sociales, la discusión de las dimensiones pedagógicas, creativas y políticas de la filosofía política es bastante común.

¿Por qué uno podría elegir una visión pluralista, en lugar de una según la cual un filósofo político debería ser simplemente un teórico?

Creo que este último no servirá para un mundo en el que la experiencia sobre la justicia, la igualdad y temas similares es razonablemente discutible. A pesar de la división del trabajo intelectual en la sociedad, al menos no es obvio que los filósofos políticos, como los identifiquemos, sepan más sobre justicia, igualdad, etc. que sus conciudadanos, aunque probablemente sepan más sobre lo que otros filósofos políticos han dicho sobre tales cosas. Pensar en uno mismo solo como teórico también probablemente interferirá con la comunicación con la sociedad en general. Una razón por la que esto es importante es que las personas en otras circunstancias de vida saben cosas que son importantes para hacer bien la filosofía política: personas que están oprimidas, activistas, miembros de legislaturas, profesores de escuelas públicas, psicólogos, etc. Además, dada la vastedad de la injusticia y el sufrimiento humano, no creo que los filósofos políticos puedan en buena conciencia ver la verdad teórica como su único objetivo.

Este conjunto de desafíos para una perspectiva únicamente teórica puede combatirse introduciendo los cuatro roles adicionales que he propuesto. Aquí hay una forma en que las cosas podrían suceder para un filósofo político que ejecuta y se considera a sí mismo ejecutando los cinco roles al mismo tiempo. Trabajan en desarrollar teorías que no solo sean precisas y defendidas racionalmente, sino también inteligibles para sus conciudadanos. En el curso de la teorización, imaginan una variedad de arreglos sociales alternativos, presentando algunos de ellos para defender sus argumentos y para despertar el interés de sus lectores o incluso motivarlos a perseguir el cambio social. Escriben historias creativas que pueden funcionar como experimentos de pensamiento mientras hacen todas las otras cosas que los niños saben que las historias pueden hacer. Intentan animar a sus lectores a pensar más sobre las preguntas que ellos encuentran tan interesantes, como hace un buen profesor en el aula con sus estudiantes. Y responden a las afirmaciones e intereses de sus conciudadanos como si fueran uno de ellos, tratando de usar su trabajo para hacer del mundo un lugar mejor.

¿Qué, entonces, es un filósofo político y qué deberían hacer?

He explorado varias respuestas parciales a estas preguntas. Mi análisis sobre los cinco roles de un filósofo político nos apunta en una dirección. Sería demasiado restrictivo decir que alguien debe ser un teórico, constructor de mundos, narrador de historias, profesor y ciudadano para ser un filósofo político. Así que no funcionará como una definición. Pero creo que un filósofo político debería ser, o al menos tratar de ser, cada una de estas cinco cosas.

Presento estas ideas como plantilla. También funcionan como modelo para los que están en el exterior, así como para aquellos que acaban de dar sus primeros pasos en el gran mar de la filosofía política. Mi esperanza es que revele lo que hace que la filosofía política sea una práctica que vale la pena practicar.

Artículo de:

Andrew Stewart
Drando en filosofía. Sus principales intereses de investigación: filosofía social y política, ética, historia del pensamiento político y metafilosofía.

Traducido por:

Miguel Ángel (CEO de Filosofía en la Red):
Drando en filosofía. Mtro. en filosofía y valores. Licenciado en psicología organizacional. PTB en enfermería; estudió ciencias religiosas y derecho.

Imagen | Dall-E

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por The Philosopher

The Philosopher es la revista de filosofía con más tiempo en circulación en el Reino Unido, publicada desde 1923. Su objetivo es publicar filosofía emocionalmente inteligente, formalmente innovadora y socialmente justa.

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