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Benjamin, Walter

Walter Benjamin (1892-1940) fue un filósofo, crítico cultural y teórico literario alemán, considerado uno de los pensadores más influyentes del siglo XX. Estudió filosofía, historia de las artes y teología. Su obra ha sido objeto de diversos debates y reinterpretaciones, y su estilo literario ha sido valorado por su belleza y claridad.

Vida

Benjamin nació en Berlín en 1892, en una familia judía acomodada. En 1912, a los veinte años, ingresó en la Universidad de Friburgo (Alemania), aunque al final del segundo semestre vuelve a Berlín para matricularse en la Universidad de Berlín para continuar sus estudios de Filosofía, donde se graduó con una tesis sobre el concepto de la crítica en el idealismo alemán. Durante su juventud, fue cercano a la Escuela de Frankfurt y tuvo amistad con figuras como Theodor Adorno y Max Horkheimer. Tras la llegada de los nazis al poder en 1933, huyó de Alemania y se estableció en París hasta 1940, cuando la ciudad luz fue ocupada por tropas nazis.

Obra

Su obra es amplia y diversa, y abarca temas como la crítica literaria, la estética, la historia y la filosofía. Algunos de sus textos más importantes incluyen: La obra de arte en la era de la reproductibilidad técnica, El libro de los pasajes, Sobre el concepto de la historia, y Para una crítica de la violencia. En sus escritos, emplea una técnica literaria conocida como montaje, que consiste en yuxtaponer elementos aparentemente inconexos con el fin de crear nuevas conexiones y significados.

Así mismo, en sus escritos, argumenta que la modernidad ha producido una pérdida de aura, es decir, de su aura de autenticidad y unicidad, en las obras de arte y por ende la técnica de la obra de arte ha alterado fundamentalmente su naturaleza y su función, llevándolo a una disociación entre el arte y su significado original.

Una de sus obras más conocidas es El pasajero (1934), en la que examina la cultura de masas y la alienación que surge de ella. También es conocido por su teoría sobre el ángel de la historia, que describe cómo la historia avanza hacia el futuro mientras el presente se desvanece en el pasado.

Además de su trabajo teórico, también es conocido por su compromiso político y social. Durante la década de 1930, se unió a la Liga Comunista Alemana y participó en la lucha contra el régimen nazi.

Aspectos fundamentales
de sus aportes

Uno de sus aportes más importantes es su crítica al progreso y al concepto de la historia como una línea recta y ascendente. Para Benjamin, la historia no es un proceso lineal, sino que está marcada por discontinuidades y rupturas. En su obra Sobre el concepto de la historia, propone una idea de la historia como un campo de batalla entre las fuerzas de la opresión y la liberación, en la que los oprimidos tienen la posibilidad de interrumpir el curso del tiempo y hacer que el pasado resuene en el presente.

Datos curiosos

Fue un gran admirador de las obras de Kafka y Baudelaire, y dedicó gran parte de su carrera a escribir sobre ellos.

Durante su estancia en París, Benjamin se enamoró de una mujer llamada Asja Lacis, con la que mantuvo una relación amorosa y colaboró en proyectos teatrales.

En 1940, intentó huir de la Francia ocupada por los nazis, pero fue detenido en la frontera española y se suicidó en el Hotel Francia, en la ciudad fronteriza española Port Bou.

Referencias

Benjamin, W. (1936). La obra de arte en la era de la reproductibilidad técnica. En Discursos interrumpidos I. Madrid: Taurus.

Benjamin, W. (1934). El pasajero.

Benjamin, W. (1940). El ángel de la historia. En Discursos Interrumpidos I. Frankfurt: Suhrkamp.

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