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Descartes, René

René Descartes (1596-1650) fue un filósofo, matemático y científico francés, considerado el padre de la filosofía moderna y uno de los grandes pensadores de la historia. Nacido en La Haye en Touraine (actualmente llamada Descartes). Descartes estudió en el colegio jesuita de La Flèche y luego estudió derecho en la Universidad de Poitiers. Tras completar sus estudios, se unió al ejército del Príncipe Mauricio de Nassau, donde profundizó en matemáticas y física.

Obras principales

Reglas para la dirección del espíritu (1628): Aunque inacabada y publicada póstumamente, esta obra ofrece una visión de los principios metodológicos de Descartes en ciencia y filosofía.

El discurso del método (1637): Este ensayo autobiográfico es la primera exposición de la metodología cartesiana y contiene la famosa frase “Cogito, ergo sum” (Pienso, luego existo).

Meditaciones Metafísicas (1641): En esta obra, Descartes examina la estructura de la realidad y establece los fundamentos de su filosofía y epistemología.

Principios de Filosofía (1644): Este tratado sistemático presenta la filosofía natural y metafísica de Descartes.

Las pasiones del alma (1649): En esta obra, Descartes explora la relación entre el cuerpo y la mente, así como las emociones y su papel en la vida humana.

Aspectos fundamentales
de sus aportes

Duda metódica: Descartes desarrolló un método basado en la duda sistemática para llegar a la verdad, partiendo de la eliminación de cualquier creencia que pudiera ser objeto de duda. Esta duda metódica lo llevó a la formulación de su célebre principio “Cogito, ergo sum”.

Dualismo cartesiano: Descartes propuso un dualismo ontológico entre la mente (res cogitans) y el cuerpo (res extensa), considerando a la mente como una sustancia independiente y no material. Este dualismo se convirtió en uno de los principales temas de debate en la filosofía moderna.

Contribuciones a la matemática: Descartes también es conocido por haber desarrollado la geometría analítica, que combina el álgebra y la geometría para estudiar las propiedades de las figuras geométricas en un sistema de coordenadas. Su obra en este campo sentó las bases para el desarrollo del cálculo.

Datos curiosos

Descartes era conocido por ser un gran dormilón. Se dice que gran parte de sus ideas filosóficas las concibió en sueños o momentos de reflexión en la cama.

La famosa frase “Cogito, ergo sum” no aparece en su forma latina en el Discurso del Método, sino en su versión francesa: “Je pense, donc je suis“. La versión latina se encuentra en sus Principios de Filosofía.

Descartes tuvo una hija ilegítima llamada Francine, fruto de su relación con una sirvienta llamada Helena Jans. Aunque Descartes nunca se casó, se sabe que estuvo muy unido a su hija, quien falleció a los cinco años debido a una escarlatina1. La muerte de Francine tuvo un profundo impacto, y algunos sugieren que influyó en su pensamiento filosófico sobre la relación entre el cuerpo y la mente.

Descartes falleció en Estocolmo, Suecia, en 1650, donde había sido invitado por la reina Cristina de Suecia para ser su tutor en filosofía. La reina tenía un horario muy particular y exigía que las lecciones se llevaran a cabo a las 5 de la mañana. Se cree que las condiciones de trabajo en el duro invierno sueco y los cambios drásticos en sus hábitos de sueño pueden haber contribuido a su muerte por neumonía.

La frase “Pienso, luego existo” es considerada por muchos como el inicio del pensamiento moderno en filosofía, al establecer la primacía de la mente y la conciencia en la búsqueda de la verdad. Sin embargo, algunos críticos argumentan que la frase es un ejemplo de un círculo vicioso, ya que presupone la existencia del “yo” que piensa antes de demostrar su existencia.

Durante su vida, Descartes mantuvo correspondencia con varios filósofos y científicos de la época, incluyendo a Galileo Galilei, Blaise Pascal y Baruch Spinoza. Muchas de estas cartas, que abordan temas científicos y filosóficos, han sido preservadas y estudiadas por historiadores y filósofos, ofreciendo una visión valiosa de la evolución del pensamiento cartesiano.

Notas

[1] La escarlatina es una enfermedad causada por la bacteria Streptococcus pyogenes, que se transmite a través de la saliva o las secreciones nasales. Los síntomas incluyen fiebre, dolor de garganta, erupción cutánea característica y lengua enrojecida. Se trata actualmente con antibióticos y suele ser una enfermedad leve en la mayoría de los casos.

Bibliografía

Gómez Robledo, A. (2008). René Descartes: Meditaciones Metafísicas con objeciones y respuestas. México: Editorial Porrúa. Este libro es una traducción y estudio de las “Meditaciones Metafísicas” de Descartes, que incluye tanto el texto original como las objeciones y respuestas del autor. El estudio preliminar ofrece una visión completa de la vida, obra y pensamiento de Descartes.

Universidad Autónoma de Madrid (UAM). (s.f.). René Descartes. Recuperado el 2 de abril de 2023, de https://www.uam.es/ss/Satellite/Filosofia/es/1242661620496/contenidoFinal/Rene_Descartes.htm. Esta página web, desarrollada por la Universidad Autónoma de Madrid, proporciona una introducción a la vida y obra de Descartes, así como un análisis de sus principales aportes a la filosofía, la ciencia y las matemáticas.

Cotrina, J. (2015). René Descartes: vida, obra y pensamiento. Lima: Fondo Editorial de la Universidad Inca Garcilaso de la Vega. Este libro ofrece una visión detallada de la vida y obra de Descartes, incluyendo un análisis de sus principales aportes a la filosofía, la ciencia y las matemáticas, así como una discusión de su legado y su impacto en la filosofía y la cultura occidental.

Imagen | Wikipedia

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